Старт на «Николу зимнего»


В ближайшие дни экипаж МКС увеличится в два раза. На Байконуре идёт подготовка новой космической экспедиции. Старт пилотируемого «Союза» намечен на 19 декабря. По русскому календарю это день Николая Чудотворца, которого в Европе и за океаном именуют Санта Клаусом.

Очередной экипаж экспедиции к Международной космической станции уже знакомится со своим кораблём, скафандрами и другими обновками. Корабль «Союз» с порядковым номером 07М будто с иголочки. На нем россиянину Роману Романенко, американцу Томасу Машбёрну и канадцу Крису Хадфилду на днях предстоит стартовать с российского космодрома Байконур. Последний, или как говорят сами космонавты, крайний пилотируемый запуск в этом году. Бой курантов они услышат уже на орбите.

«У нас есть время подумать, как отмечать предстоящие праздники»,- говорит Роман Романенко, командир экипажа корабля «Союз ТМА-07М». «Мы знаем, что у нас будут ближайшие три праздника – это Рождество, потом Новый год, потом еще одно Рождество, потом еще несколько праздников».

Но не только праздники предстоит встречать экипажу под командованием Романа Романенко. Впереди встреча нескольких космических грузовиков с новым оборудованием, два выхода в открытый космос. И как обычно – множество научных экспериментов, почти полторы сотни на троих.

Однако сначала экипаж встретит дату 21 декабря. День, который с опаской ожидают на Земле, космонавты проведут на орбите. Прибытие к МКС как раз запланировано на «конец света» по календарю майя. Но покорители Вселенной об апокалипсисе даже не задумываются – тем более, что 21 декабря произойдет юбилейная, 150-я стыковка корабля «Союз» с орбитальной станцией.

Астронавт Канадского космического агентства Крис Хадфилд считает, что для экипажа космического корабля 21 декабря будет уникальным днём. «Будет интересно, — считает он, — у нас будет стыковка во время последнего дня в мире. Мы будем только наблюдатели в космосе. Интересная перспектива у нас будет».

И всё же, если же представить, что вопреки прогнозам ученых «конец света» состоится, то экипаж МКС станет последними землянами. К счастью, это лишь фантазия, информирует federalspace.ru