Ленивый как муравей


Они без устали ищут себе пропитание, ремонтируют жилище и обеспечивают всем необходимым подрастающее поколение? Муравьи считаются самыми ярко выраженными трудоголиками животного мира — и вот этот миф опровергают американские исследователи.

Живущие в больших сообществах насекомые имеют славу безупречных трудяг, которые служат общему делу и вкалывают чуть ли не до полусмерти. Пчёлы старательны, муравьи усердны. И другие насекомые подобного рода (как, например, термиты или осы) находятся в числе прилежных роботоподобных «пахарей». Представление об этих животных как о неустанных работниках, мягко выражаясь, преувеличено. Энтомологи университета Аризоны (Tucson), рисуют в специальном издании под названием «Поведенческая экология и социобиология» (Behavioural Ecology and Sociobiology ) иную картину. Многие муравьи, по данным исследователей, себя особо не утруждают. В то время как меньшая часть этих насекомых безостановочно вкалывает, другие, и их на удивление очень много, в тоже время совершенно ничего не делают. Ситуация в муравейнике очень похожа на ту, которая обычно складывается в человеческом трудовом коллективе: лишь несколько работников из его числа действительно делают дело и так получается, что они тянут за собой остальных.

В исследовательской литературе приводится много доказательств того, что в сообществах социальных насекомых живёт большое количество лодырей. Так, обычно, более половины индивидов в ульях, муравьиных колониях, осиных гнёздах или термитниках бездеятельны. В этом, в процессе наблюдения за пятью колониями муравьёв, относящимися к видуTemnothorax rugulatus, смогли удостовериться американские учёные.

Четверть насекомых муравьиной колонии не работает вовсе

Для того, чтобы различать индивидов, исследователи муравьишек промаркировали и наблюдали за ними в течение длительного периода времени с помощью специальных камер. Далее приводим итоговые данные, полученные в ходе изучения: 2,6% наблюдавшихся индивидов вкалывали, причём без каких-либо существенных перерывов — они заботились
о подрастающем поколении, тащили в свой «дом» пропитание или работали над усовершенствованием своего жилища. В отличие от них, чуть более 25% муравьёв в общественных работах никак не участвовали. Они практически совершенно бездействовали. И почти две трети муравьёв (72,6%), находясь в муравейнике, в течение более половины периода наблюдений себя какими-либо занятиями не утруждали.

Не используют ли бездельников в качестве корма на чёрный день?

Ленивые животные задают науке загадку. Почему они бездельничают? Ведь эволюционный успех насекомых, образующих огромные сообщества, зиждется, по мнению исследователей, в конце концов, на том, что сообщества функционируют как единый эффективный суперорганизм и что в колониях царит строгое разделение труда. Так как же эти колонии позволяют себе иметь столь большое количество лодырей? Может существует своего рода специализация: в то время как часть муравьёв становятся работниками с чётким профилем деятельности, другие насекомые превращаются, соответственно, в бездельников?

У науки чёткого ответа нет. Предположения высказываются самые разные: например, о том, что бездеятельные или малозанятые насекомые служат в качестве кормового резерва на случай наступления плохих времён; что они составляют рабочую бригаду, которая начинает действовать лишь в случае неожиданной потребности; что в колонии они участвуют в коммуникации; что они уже на заслуженном отдыхе или что они слишком молоды и так далее. Вот только никаких основательных доказательств в пользу какой-либо из вышеприведённых догадок нет.

В конце американские исследователями заключают: «Наша работа подчёркивает значение бездеятельности как поведенческого состояния и показывает насколько необходимы дальнейшие научные изыскания.» Ленивые исследователи дали бы не столь мудрёную формулировку: «Почему среди муравьёв так много бездельников,- понятия не имеем.»

Николай Быков (c) Newsexpress.ru